Conquista científica da memória esquecedora SuperMemo: um finalista No Concurso de Software para Europa em 1992
Andrzej Horodenski, Computer World, fevereiro. 17, 1992,
Traduzido da versão em Inglês em Dezembro de 1999
Esta é uma tradução do primeiro artigo escrito de ampla circulação sobre o método do SuperMemo. Foi escrito por Andrzej Horodenski, Polônia, e foi publicado na edição polonesa de Computer World 17 de fevereiro de 1992. Este artigo iniciou as vendas comerciais do SuperMemo despertando o primeiro interesse cauteloso do público. As notas de tradutor são colocadas em parênteses

A preguiça é a mãe de progresso. Como aprender de modo a adquirir resultados bons e não trabalhar demais ao mesmo tempo? Esta pergunta invadiu a mente de Piotr Wozniak, da Universidade Adam Mickiewicz de Poznan em 1982, ainda um estudante de biologia molecular, começando sua a pesquisa sobre os mecanismos da memória e esquecimento.

O resultado de seu trabalho (que foi tudo menos preguiçoso) durou três anos e foi um modelo fenomenológico da memória humana que recolheu estatísticas a respeito do processo de formação da memória e do esquecer. Conclusões provinientes do modelo tornaram possível definir quando as repetições deveriam ser feitas em um intervalo ótimo de tempo para minimizar o tempo de aprendizado. Por conseguinte, um conjunto de princípios de aprendizagem foi desenvolvido e nomeado pelo autor como o método SuperMemo. Seguindo os princípios do SuperMemo uma pessoa pode experimentar um aumento de até 50 vezes na velocidade de aprendizagem se compado aos métodos tradicionais.

Repetitio mater studiorum est - repetição é a base de aprendizagem. Verdade, diz Piotr Wozniak se juntando a uma discussão de mais de 2000 anos sobre a metodologia de aprendizagem. Porém, não é irrelevante com que intervalos as repetições acontecem. O efeito de formação de memória é o maior se o intervalo de inter-repetição for o maior o possível. No SuperMemo, a repetição acontece no momento em que uma proporção definida do material será provavelmente esquecida (10% é o padrão)

O sucesso no aprendizado é determinado pela escolha apropriada dos intervalos entre as repetições. Essa é a tese básica de SuperMemo.

São calculados intervalos ótimos entre repetições de modo a satisfazer dois critérios opostos:

Em outras palavras, intervalos entre repetições devem ser longos para minimizar o tempo de aprendizagem e pequenos o bastante para se ter certeza de que o conhecimento aprendido não foi esquecido.

Como pode ser demonstrado, o processo de aprendizado aperfeiçoado pode se aproximar da velocidade máxima com a qual o cérebro humano pode formar rastros na memória. Isto pode ser feito com o nível de retenção determinado arbitrariamente pelo estudante (normalmente entre 90% e 99%). Assim, usando SuperMemo, o estudante pode aprender tão rápido quanto o seu cérebro tornar isto possível. Além disso, ele ou ela pode escolher entre maior rapidez e superficialidade ou uma aprendizagem mais lenta e detalhada.

Para calcular os intervalos ótimos entre as repetições o SuperMemo usa um algoritmo sofisticado. Intervalos são diferentes para estudantes diferentes, para números de repetição diferentes e para pedaços de conhecimento com dificuldades diferentes. Em outras palavra, os intervalos são adaptados à capacidade de aprendizagem individual do estudante e ao tipo do material a ser dominado.

O método do SuperMemo pode ser usado em todas as formas de aprendizagem desde aprender o conteúdo de livros, para passar bem em testes de inteligência e até para aprender a tocar instrumentos musicais, datilografia, etc. Os conhecimentos ou habilidades a serem dominados devem ser formulados na forma de impulso-resposta, i.e., normalmente como pares de perguntas e respostas. Por exemplo, para aprender Esperanto:

Pergunta: Que sufixo denota um substantivo?
Resposta: -O

Pergunta: escola
Resposta: lernejo

ou para aprender biologia:

Pergunta: O que significa a sigla ADN?
Resposta: ácido de desoxirribonucléico

Partes de conhecimento , chamados itens, devem ser bem estruturados , i.e., eles deve obedecer os princípios de estruturação de conhecimento formulados pelo método do SuperMemo (por exemplo, princípio de informação mínima, princípio da univocalidade, etc.). Partir o conhecimento em pedaços pequenos torna isto possível determinar a dificuldade de perguntas individuais. A dificuldade, expressada pelo fator A, é determinada com base no histórico de repetições do item em questão. fatores A são um dos elementos básicos para determinar a data da próxima repetição.

Uma característica interessante e importante do SuperMemo é o fato da velocidade de aprendizagem ser praticamente independente do tamanho do material a ser aprendido. Por exemplo, isto implica que o tempo de aprendizagem para 100,000 itens será, mais ou menos, 100 vezes maior que no caso de memorizar 1000 itens. Na perspectiva de uma vida, descontando os efeitos de envelhecimento, o estudante não observará nenhuma diminuição significativa em seu poder de aprendizagem apesar da acumulação de repetições do material por ele previamente aprendido. Em um banco de dados bem-estruturado do SuperMemo, o tempo necessário para aprender e reter um item típico é de aproximadamente um minuto em toda a vida. Para uma retenção de 95%, a maioria dos itens não será repetida mais de 10 vezes na vida inteira.

Normalmente, a primeira repetição acontece após 1 a 10 dias; porém, logo depois de 5 a 6 repetições, intervalos alcancem a ordem de meses e anos. Por meio do espaçamento de repetição, o SuperMemo virtualmente elimina o problema de esquecer. Embora lapsos incidentais de memória sejam uma parte inerente do método, todos os itens esquecidos são repostos no processo de aprendizagem e a retenção de conhecimento global pode ser mantida tão alta quanto 99%. Não é preciso dizer que o SuperMemo não é inerentemente um produto para computador. Porém, por causa da quantidade de cálculos que tem que ser feita após cada repetição, a idéia da implementação de um programa inevitavelmente vem a mente.

A primeira implementação de computador do método foi desenvolvido em 1987. Nos anos de 1988 a 1990, foram melhorados os algoritmos de otimização do SuperMemo e tornou-se possível aumentar a velocidade de aprendizagem duas vezes.

Em 1991 de julho, a SuperMemo World foi fundada com a intenção de tornar o método e software SuperMemo popular no mundo inteiro. Os donos atuais da companhia são: o autor do método, biólogo e doutor em Ciencia da Computação, Piotr UM. Wozniak, dos graduados em Ciência da Computação Krzysztof Biedalak e Tomasz Kuehn, do físico, Janusz Murakowski, e um matemático, Marczello Georgiew. No momento, SuperMemo Worlds distribui o SuperMemo versão 2 como shareware, e as versões 5 e 6 como produtos comerciais [na última atualização deste texto, a SuperMemo World tornou o SuperMemo 6 e o SuperMemo 7 de Domínio Público e se concentrou na distribuição de uma ferramenta de autoria em hipermedia: SuperMemo 99 para Windows].

A mais recente, sexta implementação do programa SuperMemo, SuperMemo 6 foi, durante vários meses, testada em círculos científicos em Poznan. Seu primeiro sucesso se deu muito tempo antes de sua primeira cópia comercial ser vendida. O programa foi escolhido como um finalista polonês do Concurso de Software para a Europa 1992 em novembro de em 1991.

Nesta implementação, o conhecimento é representado exclusivamente na forma textual; porém, isto é absolutamente suficiente obter resultados espetaculares em muitos assuntos de aprendizagem [SuperMemo 99 é um produto de hipermedia].

Praticamente, qualquer informação que pode ser representada na forma de pergunta-resposta pode ser usada para aprendizado auxiliado pelo SuperMemo. A velocidade de aprendizagem é várias vezes maior que usando qualquer outra técnica de memorização tradicional.

O trabalho com o SuperMemo é direto. O estudante pode usar coleções já existentes de itens ou pode desenvolver a sua própria coleção. Todas as operações relacionadas a determinar datas e ordem de repetições são automaticamente determinadas de forma que o estudante pode prestar atenção apenas nas perguntas feitas pelo computador e em avaliar a qualidade das suas respostas dele em uma escala de 0 a 5 pontos. Notas produzidas pelo estudante são usadas para o espaçamento de repetição. A escala de notas é definida claramente e, afinal de contas, dar notas boas para si mesmo para alegrar a si mesmo não faz sentido nenhum.

Pessoas curiosas podem usar o programa para localizar parâmetros estatísticos do seu progresso. Opções do menu de estatísticas usadas para supervisionar o processo de aprendizagem incluem entre outras:

Até agora, a aplicação mais popular e espetacular de SuperMemo parece ser para aprender o vocabulário do inglês. A SuperMemo World desenvolveu uma coleção que contém 3000 palavras básicas e frases do inglês contemporâneo. A seleção de material foi baseada na análise de freqüência de palavra de textos comuns. Este vocabulário é considerado suficiente para usar dicionários monolíngües de inglês. Um estudante comum trabalhando 30 minutos um dia precisará aproximadamente de 30 dias para dominar o banco de dados de 3000 itens [atualmente a coleção de inglês avançado (Advanced English) possui 40,000 itens].

Uma diferença importante entre SuperMemo e outros métodos de aprendizagem acelerada, por exemplo, baseado em técnicas mnemônicas, é que o conhecimento uma vez adquirido é mantido constantemente na memória do estudante.

Para um estudante faminto por conhecimento e o com algum conhecimento em gramática, o banco de dados de 3000 itens pode ser dominado em 3 a 6 dias apenas e pode permitir desenvolver uma capacidade de leitura básica em menos que uma semana!

A SuperMemo World estabeleceu a biblioteca do SuperMemo, uma coleção de material de aprendizagem criada por usuários do programa. A maioria dos bancos de dados existentes é distribuída gratuitamente (só custos de taxa postal e empacotando são cobrados). A maioria dos bancos de dados foi criada com a finalidade de ensinar o inglês. Outros assuntos incluem idiomas estrangeiros, medicina, biologia molecular, física, matemática, conhecimento geral, ciência de computador, etc.


Também veja: SuperMemo: Se esqueça de esquecer


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